当前位置:资讯 > 病毒可能帮助人类进化

病毒可能帮助人类进化

来源: 时间:2003-03-13 发布者:
一提起病毒,人们立即想到疾病,但最新的科学研究表明,病毒在人类的进化中扮演了非同寻常的重要角色,极大地帮助了哺乳动物和人类的生殖。如果没有病毒,人类不可能进化到今天,也不可能进化得这么高级,因为病毒的具体作用是在子宫中帮助建立胎盘,这对于维持人类和高级生物的生存繁衍和种群发展是至关重要的。 研究人员发现,人和高级哺乳动物的DNA中含有一些病毒的基因,这是病毒输送自己的基因到人体和高级哺乳动物细胞内的结果。这种结果极大地推动了人的细胞和高级生物的细胞的进化,因而研究人员称这样的病毒是母亲的“小帮手”,没有它们,也许就没有人类的进化和高级哺乳动物的产生。导致疾病的病毒,很多只是在暴发感染的极短时间内在人体内生存,而其他少量的病毒变体则在人体内呆较长时间。这样的病毒并不引起症状,而且可以随着宿主一道进化。例如,一些病毒被称为内源性逆转录病毒(ERV),它们在进化中与哺乳动物细胞形成了非常亲密的关系,并成为高级哺乳动物DNA中的组成部分。 这些ERV是一些病毒的残余,它们在很古老的年代就以自己的方式进入哺乳动物的染色体,如今ERV基因已成为高级哺乳动物染色体中的基因组成部分。因此,一些生物学家认为ERV的基因可能在某种地方适当地帮助了胎盘的功能,因为它们在胎盘组织中起到了高水平的开关转化作用。 美国加利福尼亚大学的研究人员的一项研究证实了这一推测。研究者使用的是一种抑制老鼠细胞DNA中ERV基因的病毒,当他们把这种病毒注入一个老鼠胚胎细胞后,这个胚胎产生了正常的小鼠。这说明这种病毒对ERV基因的抑制并不影响胚胎的发育。但是,当研究人员把这种病毒注入到老鼠的形成胎盘细胞时,这些病毒没有在老鼠的子宫中种植。这使得生殖过程一开始就出师不利。但其结果从反面证明,ERV基因可能是通过调节胎盘的功能对胚胎的着床起到重要作用的。 人体和生物体是一个非常排他的系统,但为什么母亲体内的免疫系统不排斥从受精卵开始就存在于子宫内的胎儿呢?对此人们提出了很多假说,其中之一就是有某种因素在制约着母亲的免疫系统使其不排斥胎儿。现在,研究人员证明ERV基因能调节或控制胎盘的形成,于是推论这种病毒基因在进化的过程中也许同样有通过调节胎盘的功能而阻止母亲的免疫系统排斥胎儿的作用。也就是说,当没有外来因素(病毒)阻止ERV基因起作用时,ERV基因就能保证胎盘的形成,从而让受精卵植入,同时能防止母体的免疫系统排斥胚胎。 病毒的传送系统也可以解释为什么脊椎动物能直接从病毒那里遗传100多种基因,而病毒也可以轻易地把这些基因输送到人的细胞内。这可能是因为我们身体内复制的DNA的酶系统也可能来自病毒。这是由病毒自然特点决定的,即它们能迅速改变自己,当新的复杂的生物将要被创造出来时,病毒能给较高级的细胞提供一种迅速的定位能力。而且,如今已经成为哺乳动物染色体中永久性固定物质的ERV要比环境基因的进化快得多,所以,病毒可能是其宿主(人和高级哺乳动物)进化中一种巨大的创造性力量。 (来源:家庭医生医疗保健网)

在寻医问药你还可以

大家都在搜:病毒可能帮助人类进化         健康档案